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留学“背景提升”乱象背后:智商税、功利心、隐秘的利益链
来源:顶思公众号 | 作者:敖竹梅 | 发布时间: 2022-06-23 | 54 次浏览 | 分享到:

今年上半年,新华社的一则新闻调查揭开了留学中介“背景提升”服务弄虚作假的冰山一角。名校教授的推荐信、高水平论文速成培训、世界五百强企业实习证明……只要花钱,学生就能为自己的留学申请材料添光增彩,“包装”出精英“人设”,打动国外高校招生官。


对于国际学校、公立国际部等首选本科留学的莘莘学子,难道疯狂烧钱、内卷、甚至“氪金”成了申请海外大学的标配?背后暴露着家长和学生怎样的焦虑与迷茫?留学服务行业“背景提升”市场涌动着怎样的乱象?过度“包装”、烧钱又能否真正送学生上岸“梦校”?


01 准留学圈的“吃土家庭”与“氪金大佬”


近日,家住北京朝阳区的李先生刚刚为孩子敲定了两个“背景提升”项目,一天内缴费4万多元,而且后续其他费用还未交完。李先生感慨,家长一个月工资才多少,遇上疫情三年,家庭收入在减少,而一次性为孩子的“背景提升”拿出4万多块钱,这对于富豪之外的多数普通家庭而言不是小数字。


李先生的孩子就读于北京一所知名的公立高中国际部。孩子除了每天紧张的国际课程学习,“背景提升”也是升学指导老师不断渗透,学校不停提醒孩子的重中之重。夏校、实验室、网上科研、峰会........成了国际部同学之间私下交流的热点之一。李先生说,在家长群里,升学指导老师经常发来一些网上科研项目、海外教师课程的报名链接,一周左右的课程,学费动辄数万元



今年以来,北京、上海等,AP、IB等各类国际课程“大考”变数频发,许多美国大学逐渐推行test optional政策,“弱标化”时代开启。与英国本科对成绩的高要求不同,美本更看重申请者的综合实力。因此,国际学校和公立国际部的家长们普遍认为,作为“软实力”的“背景提升”有很大的发挥空间。


李先生在请教了多位专业人士之后发现,“背景提升”要以孩子将来的职业兴趣为导向,从选择大学专业开始进而反推到眼下。由于孩子酷爱侦探推理,上中学后迷上心理学。在孩子完成了第一次CTB青少年国际创新大赛的项目后,李先生通过留学机构联系上了国内知名的科研院所,让孩子参与心理学教授的科学项目。


李先生说,该项目因疫情改为线上,时长为2个月,有18节视频课程,8节教授一对一课程,再加上学习证明、推荐信和论文写作指导等,但不包括论文发表,总费用是3万多。“只要孩子随便报一个项目,家长一个月的工资就一口气花光了。”这是李先生和班里不少家长的共识。


然而,让家庭资金不断“缩水”的还不止于此。海淀某知名公立国际部的家长于女士说,学校建议孩子参加选拔,力争参加一到两次海外名校的科研夏校。而由于疫情,这类项目多转成“网上科研”,在线学习。但价格依旧不菲。于女士认为效果未必好;但如果可以去国外,那至少也要按照十来万的预算准备。于女士认为,这就意味着家里要为孩子在学费之外留出至少30万的“背景提升”储备金,甚至30万未必够


而学生们中间,把“背景提升”比喻成“肝”和“氪”,类似玩“王者荣耀”。


肝,就是凭自己的实力硬拼,参加世界顶级的数学竞赛、编程大赛等,这些比赛普遍费用不高,但并非每个人有这种“超能力”;


氪,则是通过花钱参加峰会、科研、夏校、商赛,花重金找大牌机构实习、做志愿者、参加公益项目,比如马尔代夫捡垃圾,斐济保护海龟,东南亚盖房等。


一人“冲名校”全家“吃土”,李先生深知,多少中产或高知家庭都无法让孩子成为“氪金大佬”。然而自从“进圈”国际高中,传说家庭为“包装”斥资百万,挖掘各种资源让孩子参加公益演出、志愿者服务,科研、竞赛、夏校多管齐下;甚至还花重金给孩子举办个人作品展,找媒体报道。


李先生回忆,他有一位新闻界的同行,当年为了能让读国际学校的孩子进入美国知名大学的传媒专业,他自费数十万元给女儿出书,办新书首发的签售活动,还请媒体做宣传报道,邀请亲戚朋友当观众。此外,他还联系了不少社区和学校,让孩子去免费送书,做写作分享。


同时,他班里的另一个同学,家里为了让他就读上海外顶尖艺术院校,自费在798给孩子办画展,邀请名人嘉宾、出个人画册,据说光是一次展就要几十万。


在李先生为背景提升”烧钱“而愤愤不平时,家长于女士则表示自己现在已经快成“魔怔”了。她的孩子在海淀公立国际部几乎每门科目都接近满分的学霸,GPA均分全班最高,然而一直无法明确自己的兴趣点和日后的专业方向。


“她到底想学什么,是工科还是商科,是生物、医学、计算机还是金融,她自己都不知道,完全没有目标!”这让于女士十分头疼。在身边的家长和孩子开始攻竞赛、钻科研、做活动热火朝天之时,她却“拔剑四顾心茫然”。


于女士认为,信息不对称是背景提升的核心痛点。各种课程、项目课程像商品一样被留学机构售卖,环环都有“中间商”赚差价。为此,于女士经常在凌晨、半夜给国外的亲属和高校打电话咨询,或浏览国外名校的官网搜寻。


她发现自己的孩子无论是在留学中介,还是在学校升学指导老师眼里,都像一座取之不尽、用之不竭的金矿,不断地被推荐课程,甚至抢着要给孩子进行升学指导“一条龙服务”。有“背景提升”需求的孩子个个都是机构之间争夺的“香饽饽”。


哪些是靠谱的、真正适合孩子的项目?哪些是可以兑换大学学分的课程?兑换学分重要吗?留学机构与科研院所之间、甚至与国外教授的销售课程之间是否存在错综复杂的利益链条?诸多疑问让无数准留学家庭陷入迷茫,彻夜难眠。


02 “信息差”、“认知差”与功利化思维


根据教育部2020年公布的数据,2019年度我国出国留学人员总数为70.35万人。2021国际教育高峰论坛发布的《2021年度全国留学报告》显示,我国出国留学人数仍在不断增长。疫情之下,原定出国留学的人群中,仍有九成坚持出国留学计划。


根据新东方日前发布的《2022中国留学白皮书》,超七成家长在子女中小学阶段就萌发了留学意向。此外,由于近年来“早规划、早申请”的留学概念深入人心,越来越多的意向留学人群选择提前两年甚至更早规划考试及申请。


在留学渐趋低龄化的今天,提前准备成了家长们的共识。而在整个“背景提升”服务市场,“信息差”和“认知差”却是许多家长迈不过去的坎


深圳HEC哈斯教育CEO、留学教育行业资深从业者曹强说,在“背景提升”领域,以线上科研为例,在全球疫情背景下,成为了“背景提升”的热门项目。人文社科方向可以通过线上完成资料梳理和探究,但理工科方向因缺少实验室,使得项目难以很好的落地。部分机构对线上科研过度包装,放弃准入门槛进行批量化生产,含金量很难保障。然而,授课方毕竟都是顶尖大学教授,家长仍然趋之若鹜。引入更多优质教育资源当然是好事,期待尽快度过野蛮生长的阶段。



过度包装不得不提的,也是咨询顾问当成最大卖点的,就是“推荐信”。不少家长、学生对推荐信的认知十分有限,部分机构顺势夸大推荐信的作用。事实上,有些学校并不需要推荐信,有些只需要校内授课老师的推荐信即可,不接受额外的推荐信,而即使在接受额外推荐信的学校中,如果提交的是批量发出的推荐信,很难起到“加分”效果。


除“信息差”之外,“认知差”更是致命的难题。汇学天下教育科技创始人严俊博士认为,家长在留学申请领域的常见误区就在于十五个字:节点式规划、分数性思维堆砌性申请


孩子通常到了高一、高二才考虑大学及专业,在此之前,并没有明确的升学规划。因此,孩子的规划选择并不是随兴趣和志向发展的顺势而为,而是由确定大学专业再临时挑选“背景提升”项目的倒推。此外,由于受到应试教育“分数至上”思维的影响,家长习惯于以硬性材料的思维去理解软性材料的内涵。这三者背后都是功利化思维的显现


严俊说,在功利思维的指向下,催生出了新华社曝光的那些“速成科研”。然而,家长并没有对孩子的兴趣做长期规划,而是求助于短期的“弯道超车”。博士生几年也难发的高水平论文,高中生几个月就做到?