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一半中国娃拿到牛剑等G5校Offer,创办3年的英国私校带来的独特升学路!
来源: | 作者:田菁 | 发布时间: 2019-09-26 | 67 次浏览 | 分享到:
2018年首届毕业生获得了包括帝国理工大学、伦敦大学学院、爱丁堡大学等英国名校的众多OFFER;2019年第二届19名毕业生中,7名学生斩获了牛津大学、剑桥大学、伦敦大学学院等英国G5名校OFFER,其中来自中国的学生占了六席。这所新型的英国私立高中慢慢走进我们的视野中。

凭两届毕业生的录取成绩,称它为“黑马”学校也不为过。趁着暑期档,我们和这所学校的三位毕业生聊了聊他们的海外求学故事,听他们讲述为何要从国内知名的公立学校、国际学校转学至这所海外新校,又是如何在面试中打动牛剑招生官的?

文 | 田菁
编 | Luna

2018年起,英式学校在中国的国际学校市场上呈高歌猛进的增长之势,哈罗公学、伊顿公学、威斯敏斯特公学等为代表的英国私校一一落地中国的一二线城市。当一部分行业内人士和众多家长们对走进中国的英国私校翘首以盼时,也有一部分人十分在意这些学校是否真的能够带来其本土的高品质的教学。

虽然哈罗、惠灵顿这些老牌英式学校在国内已成为家喻户晓的品牌了,可它们在升学这方面真的还属于“新人”,毕竟毕业生没几届。而国内斩获牛剑OFFER的“排头兵”学校早已经被人内熟于心外熟于形了。要想在这些学校中获得一席之地,其难度可想而知。

与此同时,小留学生的群体愈发壮大。留学热已不再是大学阶段的专属了,而是逐渐前移至高中、初中乃至小学阶段。美国和英国依然是留学热点目的国,不过正如国内英式学校多于美式学校那样,选择英国中学为留学地的中国家庭数量也在快速增长。

但这些家庭多多少少苦恼于如何就读英国本地的好学校。与国内学校竞争激烈一样,英国名校间的竞争也不容小觑。不过,就在这两年,有一所“黑马学校”冲出重围,不仅能PK过英国本地学校,也得到不少中国家庭的青睐。

它就是英国国家文理中学。学校创办满三年,刚刚送走第二批毕业生,今年虽仅有19个毕业生,但已斩获了两枚牛剑OFFER以及十多个世界顶尖名校的OFFER。

英国国家文理中学可以说是第一所专注于提供顶级 STEM(科学、技术、工程、数学)教育的精英高中,创始团队背景惊人,有英国当代最优秀的教育家之一、原名校长联合会主席马丁·史蒂文博士,也有英国国会资深议员,学校全球招募15-19岁学生。它也是唯一一个可以让学生进入英国议会学习并实习的高中。

英国国家文理中学2019届毕业生合影

说它是黑马学校,当然不只是作为新建校培养出这么多牛娃,还因为这所学校具备强大的师资力量,令人艳羡的硬件设备,专注于培养STEM领域人才等等特点。

而作为学校的主体,这些牛娃的表现毋庸置疑是最受人们关注的,也是学校被人看见的首要条件。那么,这些牛娃为何敢于去一所新校就读?他们的身上有哪些不一样的闪光点?趁着暑期档牛娃回国的时候,我们和三位毕业生聊了聊他们的海外求学故事。


“我的优点没被看见,缺点却一直在放大”

一直以来,择校都是令中国家长们头疼的大事。好不容易选好学校,再通过筛选成功就读,本以为心里的石头可以落地了,但真正就读后发现,好学校也有差强人意的时候。

无论是顶尖名校还是普通学校,转学从来都不是稀罕事。

Robbie就是转学大军中的一份子,而且他还是从青岛二中(一所公认的青岛本地最好的学校)转学至英国国家文理中学。而他转学的原因就是公立学校无法满足他的个性化需求。

Robbie在英国国家文理中学

在Robbie看来,如果能用自己最擅长的部分去考最好的大学,是最好不过的事了。然而,偏科的他无法在青岛二中脱颖而出。

Robbie能够进入青岛二中的原因之一就是他是物理特长生,他的物理水平已经超过普通高中生。然而,经过高一学习后,他发现自己的优势没有得到锻炼,偏科带来的劣势却在被无限放大。

“我没法做到高考要求的文科和理科一样好,这就意味着我可能上不了最好的大学。而且我感觉在这里的学习并不开心。”

一是因为班级人数太多,老师无法顾及到每位学生的不同需求,二是同学之间的竞争已经到了“A学到11点,B就要学到凌晨1点”的白热化阶段了。

在这种压抑的环境下,Robbie很清楚,他需要更加个性化、定制化的教学,才能在巩固强项的基础上获得突破。可他所在的学校已经是当地乃至全国最好的公立名校了,除了继续在青岛二中就读外,还有更好的选择吗?

自然是有的,Robbie最后决定了转学至英国国家文理中学。之所以选定这所海外新校,Roobie解释说是被学校强大的师资所吸引。而且学校和Robbie之间的联系早就缔结了。

Robbie解释道:“其实在就读青岛二中之前,我就参加过英国国家文理中学的招生考试,而且还获得了奖学金。可当时我和父母都因为它是新校且在英国,所以一直在犹豫。结果没想到,在青岛二中的学习体验感并不如想象中的好,这才下定决心转学。”

而最初吸引到Robbie的就是学校的物理老师Mr. Lambert,“我第一次在宣传片中看到学校介绍这位老师拿过国际奥林匹克竞赛的奖项,就觉得他很厉害,想着以后一定要上的他课,”Robbie回忆道。

在Robbie进入英国国家文理中学后,学校了解到他非常崇拜Mr. Lambert,就特意将他安排进Mr. Lambert的物理课,同时,还让Mr. Lambert担任他的指导老师。

Mr. Lambert不仅在Robbie刚到英国时,通过做题的方式提升Robbie的英语能力,还经常结合Robbie的兴趣爱好推荐适合他的书籍,而且会在每周的tutor time上敦促Robbie合理安排学习与生活计划,使得Robbie快速提高语言水平的同时保持了高效自律的学习节奏。

在入学前,师资力量是Robbie被英国国家文理中学吸引的一点特色。在入读后,Robbie更是对学校的实验课赞不绝口。

Robbie说,学校是以STEM为重心的,所有的科学课程都在实验室进行。而他从内心感谢学校能够耗费巨资给他们提供实验课和昂贵的实验器材,使得他们对科学有更好的理解。

就物理实验来说,他经常和Rick组成实验搭档,一起迸发出一些新奇的点子。可新点子常常伴随着试管、试剂等实验器材的减损,以及购买各种珍稀材料的需求,但学校一直无条件地提供实验材料支持他们的探索。

“自律且自由的学术环境,让我特别快乐”

同Robbie一样,Vivian也就读于青岛二中,她也是在读完高一后发现学校给不了她想要的东西。不过,Vivian从小就确定了要出国留学的规划。因此即便就读于青岛最好的中学,她也在一家A-Level培训机构学习,为未来留学做准备。

然而,培训机构只会让她一味地刷题,学校也没有给她提供一个自我发掘和施展自身才能的平台,两者都不是她渴望的学习方式,这才让她把留学时间提前至了高中。

学校组织的奥地利滑雪之旅(近处为Vivian)

而她在入读英国国家文理中学后,她发现这里有她一直向往的自律且自由的学习环境。Vivian在去英国读书之前,一直都有自学的习惯,她会主动预习,主动找练习题做,还会研究一些感兴趣的话题。可和Robbie、Rick等同龄人成为学习同伴后,她才发现真正热爱一门学科应该做到什么地步。

“是Robbie和Rick,让我知道喜欢一个方向,就要朝着那个方向去挖掘更多的东西,努力地研究,而不是浅尝辄止。这是我从他们身上,从学校学到的最令我受益的一点。”Vivian真诚地说道。

要说学校让她印象深刻的地方还有哪些时,Vivian首先特别提到,化学课曾经有将近一周的时间都在做实验,这一点让她觉得特别快乐。

因为在Vivian过去的学校中,还未曾有学校能够做到英国国家文理中学这样,老师们会将书本知识与实践探究融合在一起,不同学科的老师还会自发地就某一个话题协作教学。

其次,就是在申请大学专业时,tutor对她坚持不懈地开导。

因为小班授课的原因,老师们了解每一个学生的特长所在。因此,当Vivian表示想申请政治专业时,她的tutor却认为数学才是适合她的。

一是因为Vivian的数学比政治要强很多,二是政治这种偏文科的学科,在语言上有极高的要求,Vivian并非是native speaker,学习这个专业不会是一个轻松愉快的过程。

最终,Vivian听从了tutor的建议选择了数学专业,tutor的一段话让她印象深刻,“如果你本科选择了数学后还想学政治,那么你在研究生的时候可以没限制地选择政治。而若是本科选择了政治,以后就与数学无缘了”。

Tutor的一番话合情合理,Vivian来到英国国家文理中学就读,一方面是追求自由且自律的学习环境,一方面就是为了以后能有更好的未来。而在升学这么关键的问题上,学校能够给出专业的建议,学生能够耐心听取建议,都是不可多得的。

“美式全人教育并非适合所有人,我更喜欢英式教育对学术的专注”

再说到Rick,一个从小生活在美国,初中回国就读于北京一所英国学校,高中却宁愿远赴英国选择寄宿学校,也不愿在国内就读的学生。

Rick表示,他非常不认同美国学校的教学方式,比如一定要每个学生都参加体育课,一定要有多种多样的兴趣爱好,仿佛要把所有人都培养成全能型的人一样。这种校园文化使他感到压抑。

而回到国内就读国际学校时,大概是从小不在国内长大,让他有种融不进集体的孤独感。在他眼中,仿佛有一个无形的涡轮在推动着每个学生,虽说大家都很上进,可又有着说不上来的压力一直在围绕着他们。

Rick获得英国奥林匹克化学竞赛金奖

Rick非常喜爱理科,也从小就决定以后要从事理科类的职业。当被问到,为什么偏爱物理化时。他解释说道,他在理解一件事情的时候,潜意识里会想它的意义是什么,会造成的结果是什么,而数理化有一个严谨的机制和系统去学习。可语文等文科,很多时候就是一个约定俗成的东西,不会存在一些逻辑上的递推关系等,这让他很难理解,也容易在课堂上出现“杠精”的行为。

所以在转学时,他很明确的想要找一所以理科为重点的学校。幸运的是,他对数理化的执着,在英国国家文理中学得到了充分的释放。从学校校名上就能看出,学校专注于培养理工科和科技领域的精英人才,而学校创始人史蒂文博士也强调英国国家文理中学极为看重学生的数理思维,提供了“英国高校常春藤联盟”英国罗素集团所列的“Facilitating Subjects”重点学科,且学校创建的初衷就是让更多优秀的学生获得顶级的STEM教育。

而且Rick在这里遇到了懂他的化学老师。Rick和他的化学老师Dr. Robotham之间的缘分有点妙不可言。Rick在初中时代表学校去参加英国奥林匹克化学竞赛,化学老师恰好是比赛邀请的嘉宾之一。

“当时对我而言,非常憧憬上化学老师的课,我感觉能够听他上课的人都是上辈子做过天使的人。”Rick认真地说道。

后来,Rick在转学前去到英国国家文理中学实地考察时惊喜地发现化学老师竟然在英国国家文理中学任教,当下使他下定决心来这所学校。和Robbie一样,学校本着为学生提供个性化学习环境的初衷,安排Dr. Robotham为Rick的指导老师。

本来就憧憬化学老师的课堂,在真正听化学老师授课后,Rick认为这位老师之所以能带出很多优秀的学生,取得惊人的成绩,很大部分都是因为他的授课方式,包括老师看待化学的思维方式都影响到了Rick,也让他取得了化学竞赛第一名的好成绩。

在很多人眼里,Rick属于“别人家的孩子”系列,从小成绩就好,自制力也强。事实也的确如此,一旦Rick想做一件事的时候,就会尽自己最大的努力把它做好。

像Rick,他常常在某些特殊时刻产生特殊的兴趣以至于想全心全意投入,而无法兼顾到其他学科的学习,比如他特别想研究物理的某个相关课题时,会产生不想做化学作业的想法。

好在化学老师非常懂Rick,也会体谅他,并在合理的范围给出让步,譬如说作业延期等。也正是因为老师的灵活处置,让Rick觉得在英国国家文理中学就读是件幸运的事。

招生官看中的思维方式,源于大学式的教学方法

初听三位学生的故事,会觉得各有各的想法,但他们最后又都汇聚到同一地方并且实现了自己的梦想。这就令我好奇,既然原来的学校无法满足他们的需求,这个英国国家文理中学凭什么能,而且还把他们送进了牛剑的大门。

要知道,顶尖名校往往不只看中分数,更看中学生解决问题的创新能力、求知欲和思考能力。而采访中,Robbie和Rick也确实提到了两个词,思维方式和直觉。

Robbie认为他最打动牛津招生官的一点就是在面试解题的时候,他解题的思路。当他拿到面试题目时,他立刻反应出这是一道光学折射的问题,然后将自己的解题思路完整地表述给招生官。而之所以能够这么快速的回答出来,Robbie认为这有赖于在英国国家文理中学两年的学习过程中,老师一直在培养他形成严谨的解题思路,让他做到不错过任何一个环节。

Rick在剑桥面试的时候,也遇到了类似的情况。面试官问了他两道题目,而他也是立刻察觉到两道题其实在本质上是一致的。Rick解释说能有这么快速的反应,是因为“很多时候,我能透过人为设置的阻碍,察觉到事物的本质,这可能也是招生官看中我的一点。”

伊恩斯图加特说:“直觉是真正的数学家赖以生存的东西”,许多重大的发现都是基于直觉。可直觉不是无缘无故的凭空臆想,而是以扎实的知识为基础。若没有深厚的功底,是不会迸发出思维的火花的,更别说在充满压力的牛剑面试的关键场合上。

正如Robbie所言,他在英国国家文理中学学习的过程,其实就是夯实基础知识的过程。文理中学采用的教学方式与大学十分相似,教师们在课堂上鼓励学生积极提问而不仅是回答问题,要知道有时候有水平地提问比回答一个问题更难。而当他们真的遇到学科难题时,老师在解释完基本问题后,还会再往上提一个高度。教师的时刻关注,以及总能从老师那里获取新的知识,是他感受到的国内外教学的一个差距所在。

参观布莱切利解密基地

学校不仅采用大学式的教学方式,还经常把他们拉到大学中,去聆听大学教授们的讲座,去和大学生们近距离交流。Robbie特别提到在听伯明翰大学的一位物理教授的讲座时,教授分享的专业知识和前言理论让他十分震撼,也是他想要学习物理专业的动力。

此外,Robbie和Rick能够在面试中灵活运用所学知识,还要得益于学科教师们鼓励他们平时多做实验和参加各种国际竞赛。实验课多到让他们能够及时把所学知识付诸实践并且能够自己完美地设计一个实验,竞赛则锻炼了他们的抗压力、应变力、专注力等全方面的能力。值得一提的是,Robbie获得过物理竞赛的金奖,Rick获得过化学竞赛的金奖。

四名学生获得2018年英国化学奥利匹克竞赛英国前50名(左一为Robbie,左二为Rick)

模拟面试与文书写作,一对一的个性化指导

学科老师对他们思维方式和能力的培养是日积月累的,不过,Robbie和Rick的升学之路也早早地准备起来了,包括模拟面试和文书写作。

学校非常贴心的给毕业生们安排了校内和校外模拟面试环节,通过这种提前“彩排”缓解学生的压力。在校内,指导老师会交换自己负责的学生进行面试;在校外,学校和英国的九大公学之一的Rugby School进行联合模拟面试。Robbie坦言,正是模拟面试给了他信心,让他不至于在真正面试的时候怯场,得以稳定发挥。

Rick在学校特色的议会实习项目上发言

不过,在写文书这事上面,Robbie和Rick同所有毕业生一样,经历了从无话可写,到长篇大论,再到被指导老师“无情”地删减成型的过程。尽管他们有不同的指导老师,可老师指导的方式却都是从问题出发,向他们提出了灵魂般的拷问,包括“你的特长是什么”、“你为什么喜欢物理”、“你优秀在何处”等。

面对这般又大又空的话题,Robbie和Rick一开始都有点摸不着头脑。但他们都不约而同地选择了从小处入手,先写自己的专业特长,再讲思维方式,还补充了个人兴趣爱好等。不过,面对他们的长篇大论,指导老师言简意赅地指出,文书写作应该遵循二八定律,只需要保留最关键的部分就够了。

顶尖的师资、良好的学习环境和志趣相投的同伴丰富了他们在英国国家文理中学的学习与生活,直至毕业之际,他们不仅感激当初勇于做出转学决定的自己,也感恩支持他们的父母。

我们采访了同样就读英国国家文理中学的一位学生家长,她表示在给孩子选定英国国家文理中学的时候,自然也有对“新校的担忧”,可学校强大的师资队伍,以及英国国会共党资深议员是创校团队的一员的事实,让她对学校产生了信任。

在她看来,“新”不足为惧,关键是教育理念以及是由谁来办学,谁来管理学校。而孩子就读后的一系列正向反馈,也证明了勇于做第一个吃螃蟹的人往往有意想不到的收获。

这一次与牛娃的近距离接触,让我感慨的是每一个牛娃之所以瞩目,不仅是因为英国国家文理中学将他们培养成终身学习者,拥有不断创新和解决问题的能力,更是因为学校给予了真正的个性化教育,让每个人都拥有了鲜明的个人性格。


英国国家文理中学官方视频

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