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抢先上太空的布兰森:母亲总是故意给我“制造”挑战
来源: | 作者:林若惜 | 发布时间: 2021-07-15 | 53 次浏览 | 分享到:

这次成功“上天”,让布兰森成为全球搭乘自家公司飞行器进入太空的第一人。他说,“我一直是个梦想家,妈妈曾经教导我,希望我永远不要放弃寻找星星。”


希望有一天,我们的教育不再仅仅局限在分数和升学,而是能真正激发人对生命价值的求索,与人生意义的终极追寻,就像《银河英雄传说》中莱因哈特·冯·罗严克拉姆曾对星空说出的那句震撼人心的名言:我们的征途是星辰大海!


文 | 林若惜

编 | Chris_guo


美东时间7月11日上午9时45分,新墨西哥小镇太空港,英国维珍银河公司创始人理查德·布兰森等一行6人乘坐太空飞机成功飞入距地约70公里的太空,揭开了太空旅游的序幕。


这次成功“上天”,让布兰森成为全球搭乘自家公司飞行器进入太空的第一人,比竞争对手蓝色起源创始人杰夫·贝索斯(也是亚马逊创始人)提前9天抢先抵达太空边缘。布兰森称,“这一天,我已经等了17年。”


他还说,“我一直是个梦想家,妈妈曾经教导我,希望我永远不要放弃寻找星星。”


01

爱冒险的“疯子”,故事一箩筐



说起布兰森,他的故事很多很有趣。这位年过七旬的亿万富豪,作为欧洲最大私企维珍帝国的创始人,在2021年福布斯全球亿万富豪排行榜排名589位,身家超过48亿美元,是当今世界上最富传奇色彩和个性魅力的亿万富翁之一。他创办的维珍集团是英国最大的私营企业,旗下有近200家公司。业务涵盖航空、金融、铁路、唱片、婚纱直至避孕套……


用布兰森的话说:”如果有谁愿意的话,他可以这样度过一生——喝着‘维珍可乐’长大,到‘维珍唱片大卖场’买‘维珍电台’上放过的唱片,去‘维珍院线’看电影,通过网络交上一个女朋友,和她坐‘维珍航空公司’的班机去度假,享受‘维珍假日’无微不至的服务,然后由‘维珍新娘’安排一场盛大的婚礼,幸福地消费大量‘维珍避孕套’,直到最后拿着‘维珍养老保险’进坟墓”。



就是这样一个创造了巨大商业帝国的布兰森,被英国女王曾授予爵士头衔。他还被称为最引人注目的“嬉皮士资本家”,英国96%的男性,95%的女性都了解维珍品牌。如今,他以70岁高龄成为太空第一人,并不是他第一次的出格举动。


有关他的传奇事迹可以列上一箩筐,甚至可以说他像个“疯子”。


1985年,维珍航空成立不久,布兰森下海挑战快艇穿越大西洋的最快世界纪录;1987年,他驾驶热气球以有史以来最快的速度穿越大西洋,打破世界纪录,成为第一个驾驶热气球穿越大西洋和太平洋的人。


要知道,在他之前有7个人尝试过同样的行为,但是5人都因此丧命,以至于布兰森开启探险时,没有保险公司肯接他的保单。但是他还是出发了,虽然最后误打误撞闯入了英国皇家海军的演习当中。好在在皇家海军的帮助下,布兰森有惊无险地完成了人类首次乘热气球飞跃大西洋的壮举。


▲乘坐热气球出发前


1990年代海湾战争期间,布兰森说服了萨达姆以人质交换紧缺的医疗用品。甚至亲自开着维珍航空的飞机,穿越战火飞到中东,把43名人质接回英国,从此成为国家英雄。


▲解救人质


1994年,他成立“维珍可乐公司”,驾驶一辆英国坦克冲进纽约时代广场,辗过一道由可乐罐垒成的围墙,并朝着可口可乐的标志牌“开火”,正式向可口可乐宣战,并且向世界宣布,“老子就是要硬刚可口可乐!”


此后,维珍可乐迅猛发展,从可口可乐、百事可乐手中抢到欧洲20%的市场份额。


▲维珍可乐


1996年,为了宣传自家品牌维珍婚纱,布兰森男扮女装变身“新娘”穿上婚纱,出现在维珍婚纱公司的开业典礼上,让人目瞪口呆。


▲维珍婚纱


2003年,布兰森参加国际博格诺飞人大赛,他插上一对天使翅膀,在空中飞行,为维珍航空做广告。2004年,他驾驶水陆两栖车横跨英吉利海峡,用时1小时40分钟,破了当时的世界记录。而在此之前,驾驶水陆两用车横穿英吉利海峡的只有3人,而且用时都超过了布兰森。


▲穿越英吉利海峡


对于布兰森来说,平常生活里上山下海,飞檐走壁都不在话下,脸骨折过、腿被鲨鱼咬过、牙齿摔掉过几颗、全身到处是伤。没有保险公司愿意接他的保单,他就开一家保险公司,自己卖保险给自己。


至于他有多爱冒险,又有多少次死里逃生,透过他的自传可以一窥一二,据说有75条命的人。


▲自传记录


布兰森真的是众人眼里的“疯子”,“爱冒险的愚蠢蛋”,“为了噱头不要脸的奸商”吗?


其实不然。他曾说过“没有人会为了商业上的宣传而去赌上自己的性命”。至于真实的原因,也许可以从他当年乘坐热气球跨越大西洋之前,给15岁的女儿和12岁的儿子写的一封信里找到答案:


“许多人认为我的这项冒险愚蠢之极,但你们都知道我渴望生命活到极致。我认为凭借我的冒险经验,我可以克服将面临的困难。但如果事实证明我错了,除了无法陪你们长大外,我的人生也没啥遗憾了。我总是想方设法活得痛快尽兴,我热爱生活中的每一分钟,希望你们也能够这样。”


那么,是什么力量让布兰森一直以来都在“将梦想变为现实”的路上乐此不疲,让他学会了“从不为自己设限”?


02

母亲故意“制造”挑战,培养独立精神


1950年7月18日,布兰森在英国出生,母亲伊娃是英国南美航空公司空中服务员,父亲曾任英国军官,父母二人都参加过二战。


▲布兰森父母婚礼


二战期间,母亲晚上在剧院参加舞台演出,白天则是滑翔机教官,因为这份工作只提供给男性,为此她不惜女扮男装,穿夹克,戴头盔遮住长发,用低沉的嗓音说话,硬生生蒙混过关,还培养了一大批优秀人才。后来加入英国皇家海军女子服务队,成为信号兵,战后则成为空姐。


有这样一位不拘一格的老妈,布兰森的童年自然也非常人能比。母亲常常会故意为他们“制造”许多挑战来培养孩子们的独立精神。


在布兰森只有4岁的时候,有一次母亲开车载他回家,突然她却在离家几公里远的地方停下车来,并要求布兰森自己走路回家。面对一望无际的田野,布兰森哪里知道回家的路是哪一条,他绝望地迷路了……


还有一次,在一个1月的清晨,天还没有亮,母亲就叫醒了布兰森。因为那天她决定让儿子自己骑车前往Bournemouth的亲戚家。“母亲塞给我几个三明治和苹果,还叫我自己在路上找点儿水喝。”他说。


但是,Bournemouth离布兰森家有80公里,那时他还不到12岁,但是母亲已经觉得是时候培养他的毅力和方向感了。“那天我摸黑出发,跌跌撞撞地骑了很久。我已经不记得是怎样到亲戚家,也不记得如何回家的。我只记得当我最终走进亲戚家厨房的时候,我就像一个得胜归来的英雄,我为自己完成这次自行车马拉松自豪不已。”布兰森回忆。


在父母特殊的磨练之下,布兰森具备了常人所不及的行动力与冒险精神。母亲教导他永不放弃,以及不要因后悔而频频回顾过去,应立刻向前迈进。只要认定还有一线机会,就会抛开一切疑虑投入挑战。


此次运送理查德这一队人上天的双机身喷气式航母飞机,就被命名为“伊娃”。可惜的是,母亲伊娃2021年1月死于新冠肺炎,无法见证70岁的儿子成为太空第一人的一刻。


▲童年布兰森与母亲


相比母亲伊娃,布兰森的爸爸更好静,原本志在考古,但因为其是最高法院的大法官,希望布兰森按照家族传统进入法律界,所以布兰森后来攻读法学,成为律师。


布兰森说他的父母相敬如宾,很少吵架,经常鼓励孩子们独立思考。在他和两个妹妹很小的时候,一家人会讨论爸爸代理的案子,比如色情文学和毒品是否该合法。布兰森的独立思考能力,就是在这样耳濡目染的氛围中被培养了起来。


除了父母以外,影响布兰森的还有姨妈,她也是个不安分的人,喜欢和好朋友一起驾驶一架古旧的双翼飞机,然后从飞机上跳伞取乐。


因为对当时的濒危物种“黑绵羊”很着迷,她自己购买了几头,最终繁殖出一大群,不仅让它们免于灭绝,还趁此建立了一家“黑绵羊营销公司”,出售带有相关图案的陶器和羊毛织物,非常畅销,成功地把“黑绵羊”打造成了品牌。


这大概是对布兰森擅长营销的最初启蒙。


03

“去他的,我们干吧!”


按理说,有这么优秀的家庭成员和宽松的家庭环境,布兰森原本应该如学霸一般一路扶摇直上,最终成为“别人家的孩子”,可是,布兰森面对学校生活却显得束手无策。


布兰森在学校的经历可谓糟糕,成绩差,无特长,甚至难以完成学业。据说他不仅有阅读障碍症,连“智商”也堪忧,他的老师在期末报告里写道:“他竭尽全力,但在理解简单的数学运算上仍面临很大的困难。”


而布兰森自己则说,一直到50岁,自己都没弄清净利润和毛利润的区别。但是,这并不妨碍他对商业的敏锐嗅觉和活跃的思想。


15岁那年,布兰森受到同学之间的左派思潮影响,打算办一本宣传反越战的青少年杂志。他拿着母亲给他的充作邮资和电话费4英镑,与一个朋友在半间地下室里创办了一份面向年轻人的《学生》杂志。


1968年,杂志正式发行。布兰森就读的斯顿公学校长为这本刊物写的贺词是:布兰森,我向你祝贺!我预言,你小子日后不是坐班房,就会发大财!


▲布兰森和他的杂志


刊物发行后引起轰动。名噪一时的摇滚巨星滚石乐队主唱米克·贾格尔和甲壳虫主唱约翰·列侬都曾接受过该杂志专访。列侬还专门为该刊创作了一首歌曲。


不过,几年后,《学生》杂志面临困境。布兰森又突发灵感,决定在该杂志的封底做广告,低价邮售音乐带。他的创举引起了极大反响,订单源源不断地寄来。


到1972年,布兰森在采访滚石、甲壳虫的时候,悟出了另外一个商机。那就是——录唱片。那是摇滚乐盛行的60年代。21岁的布兰森通过银行贷款、家人资助,用3万英镑买下了一座大宅做录音棚,成立了维珍唱片公司。随后,菲尔·柯林斯、博伊·乔治、滚石等大牌明星和乐队纷纷与之签约。


至此,维珍品牌推出,布兰森迈出了他成功的第一步。其后的10年间,维珍唱片在英国娱乐界成为了举足轻重的品牌。从此之后,布兰森将维珍品牌不断拓展到通信、金融、铁路、娱乐、旅游、百货、食品在内的各行各业……


布兰森说,比起商业分析,自己更喜欢凭借喜好和激情做事。“我大多数时候都是一时兴起。这种灵感有的时候会很对,有的时候也会错得离谱。但当你积累到足够经验时,你的第六感就会变得很准。”


如今,敢为人先,冒险精神成了维珍的标志,用布兰森自己的话说:“去他的,我们干吧!”(Screw it, let’s do it)


结语


媒体常常追问布兰森一个问题:你的创业源动力来自哪里?他的回答是:“我在很早的时候就知道,商业很简单,就是想出一个点子,让人们的生活变得更好。”


布兰森说,“从小到大,父母就教育我们要相信每个人都能让世界有所改变。”


他说,“我从未仅仅为了赚钱而去从事某项商业活动,如果仅仅为了赚钱,我建议你最好别做。做商业必须有趣,还能激发你自身创造力。每次冒险都是无法知晓的一步,有点像丧失纯真。但是,与真正丧失纯真不同,无论你为自己创造了怎样的世界,你都可以不断地拥抱各种各样新的事物——这就是我经常希望维珍所处的状态,无论这是靠判断还是靠运气得来,都将是我唯一选择的方式!”


布兰森开挂的人生经历,我们可能无法模仿,但如果说给我们带来启示的话,恐怕就是敢于梦想、勇于冒险、不言放弃的行动力——当然,所谓冒险必须是我们热情追寻的事情。


希望有一天,我们的教育不再仅仅局限在分数和升学,而是能真正激发人对生命价值的求索,与人生意义的终极追寻,就像《银河英雄传说》中莱因哈特·冯·罗严克拉姆曾对星空说出的那句震撼人心的名言:我们的征途是星辰大海!


#参考资料:

1.从航空/金融到避孕套,他是全球最传奇亿万富翁  创业邦

2.有钱难!有钱有胆更难  搜狐

3.维珍集团创始人理查德·布兰森是一个怎样的人?知乎

4.英国富豪把坦克开上纽约街头卖可乐,还要送霍金上天  TA说

5.15岁辍学赚百亿,自驾飞机救人质,维珍老板这个前浪还撑得住吗?销售与管理