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一边感染人数暴增,一边全面解封,英国闭上眼躺平了?
来源: | 作者:玉关虎竹 | 发布时间: 2021-07-25 | 112 次浏览 | 分享到:

近几天,英国发生了两件大事:第一,全面解封,“恢复自由”;第二,新冠感染人数连续几天登上榜首——两件事同时发生,魔幻程度实在令人匪夷所思。


在感染人数暴增的情况下,英国准备闭上眼睛“躺平”了;然而,今年秋季入学的留学生们,心底恐怕已是凉了一大截儿……


文 | 玉关虎竹

编 | Chris_guo



01

一周感染数暴增41%

教育系统受到严重冲击


进入7月份,英国疫情出现了自今年年初以来最严重的反弹。调查数据显示,7月14日至7月20日期间,英国新增病例同比增加41%。


单日新增新冠确诊病例数连续5天维持在4万例以上,其中16日和17日的数字甚至超过5万例,这个数字甚至超过了疫情最严重的印度与美国。



疫情大幅反弹下,英国教育系统再度受到严重冲击。短短一周内,学生中确诊的病例从 39000例跃升至47000例。上周数据显示,英格兰近1/4的学生和1/15的教师缺课。


学校领导者联盟NAHT秘书长保罗·怀特曼警告说,如果不采取进一步措施防止疫情在学校传播,教育将继续受到干扰。模型预测,到下学期开始时,英国儿童和青少年病例数量还会猛增。


这一严峻形势与病毒变异有关。德尔塔变异毒株增加了疫情的不确定性,英国也成为了德尔塔变种病毒的主要传播区域。从6月初的每天新增一两千例到7月16日的51870例,只用了一个月。


据BBC报道,英国近期新增病例绝大多数感染的是更具传染性的变种新冠病毒德尔塔毒株。研究显示,起源于印度的变种病毒德尔塔,其传播速度和致死率都要远远高于此前的病毒“基本型号”。


但是在这种情况下,英国还是解封了。


02

佛系解封

民众聚集大狂欢


新上任的英国卫生大臣贾维德很佛系,他表示:英国要学会和新冠共存,就像和流感一样。而他自己,已于7月17日确认感染,接受自我隔离。


7月19日,英国开启了全面解封的“自由日”。尽管英国仍然受到德尔塔变异毒株快速传播的影响,新冠病毒感染病例持续上升,但是几乎所有的防疫限制措施已经被陆续解除。


英国政府取消了在室内公共场所戴口罩的规定,不再限制社交聚集人数;除一些特定场所外,不再要求保持1米以上社交距离;所有经营场所可恢复营业。




解封的前一天晚上,伦敦、伯明翰、利兹、曼彻斯特等地大街小巷的酒吧又重新排起了长龙。英国人就像过新年一样聚集起来,在“自由日”迎来大狂欢。从媒体发布的街拍照片可以看到,几乎无一人自觉佩戴口罩,仿佛疫病已经不存在了一样……


海关政策也已大大放松。7月21日,英国媒体报道,政府已指示边境官员停止例行检查来自许多国家的旅客是否有新冠病毒检测呈阴性的证明。


英国代表边境、移民和海关工作人员的工会专业官员莫顿(Lucy Moreton)说,这项改变将大大减少旅客入境排队时间,并有望减少边境工作人员遭受的辱骂程度——这个理由连很多英国人自己都看不明白,英国议会跨党派新冠病毒问题小组主席莫兰(Layla Moran)表示“令人难以置信……政府似乎有意重复让德尔塔变异毒株在英国占据主导地位的错误。”


03

全球领先的疫苗接种率

但专家仍表示担忧


一边感染数暴增,一边全国解封,英国政府似乎是在豪赌!而下赌注的底气在于,领先于全球的超高疫苗接种率。


据英国政府公布的数据显示,英国已经有87%的民众接种至少一剂疫苗,2/3的民众完成了全面接种。



英国政府认为,再次推迟解除限制可能更不容易,随着夏季快要过去,秋季即将临近,流感病毒可能开始卷土重来。


不得不说,英国的疫苗接种效率确实很高。但“解封”这一举动显然过于大胆了。目前,支持解封政策的大体就两类人:想挣钱的(餐饮业、零售业等),想逛街的(年轻消费者群体)。政府强力推行解封,主要目的也在于刺激消费、发展经济。


英国的专家、学者们对此却纷纷表示担忧:


伦敦大学玛丽皇后学院、牛津大学以及利兹大学等机构的学者近日在知名医学期刊《柳叶刀》上发表公开信说,英国政府有关在英格兰实施最后阶段“解封”的决定是“危险和草率的”,建议政府延后“解封”。


学者们认为,应在确保包括青少年在内的每一个人都有机会接种新冠疫苗,疫苗覆盖率达到高水平,以及做好相关的应对措施准备后,再实施“解封”为妥。这封公开信已获得超过1200名科学家署名支持。


英国“伯克郡和萨里郡病理学服务机构”病毒学家斯蒂芬·温切斯特日前接受新华社采访时说:“我认为最后阶段‘解封’可能会进一步推升新冠确诊病例数,尤其是进入冬季后。但不管有没有实施‘禁足’措施,新冠病毒在冬季的传播风险仍然存在……因此我们还需要密切跟踪检测方面的数据、病毒的传播情况以及其他呼吸道感染疾病。”


莱斯特大学病毒学家朱立安·唐认为,英国政府高估了疫苗的有效性。他指出,疫苗并不能防止所有人不感染、不生病,此外,变异毒株也可能影响疫苗的效力。他建议,英国的解封应该更小心,不用一步到位。


对此,美国人更是“用脚投票”:


美国国务院立即针对英国发布“第四级全球旅行警告”——也就是“不要旅行”。此前,美国疾病控制和预防中心(CDC)也提高了对英国旅游的警告。



04

秋季入学,留学生该何去何从?


英国教育大臣加文·威廉姆森此前在下议院会议中,对解封后英国教育口的防疫工作,进行了说明,完全解封后:


将无需保持社交距离;

18岁以下学生的“社交bubble”将终止;

中小学无需错峰上下课;

中小学所有戏剧课、音乐课、体育课、户外旅行都将全面恢复;

大学里的面对面教学将没有任何限制。


然而,秋季入学临近,对于将要启程去英国的留学生来说,去或不去,这是个问题!


解封对于强烈渴望线下课的同学,是一个好的信号;但是因为担心疫情而想要在国内上网课的同学,恐怕会陷入窘境。


目前,英国大学的线下教学都已经陆续恢复正常。虽然网课仍将作为一项选择长期保留,但通过各高校的公开信息不难发现,英国教育系统是鼓励留学生实际去往英国进行学习的,还有一些学校则明确表示只能线下授课。


例如:华威大学已明确表明不接受纯网课模式,计划10月份开始进行面对面授课及线上授课的混合模式。


卡迪夫大学的秋季安排显示,如果学生无法在秋季学期按时到校,前4周可以申请线上进行,但需要联系admission部门说明无法按时到校的理由;学校建议同学们尽量到校园,部分课程预计将以线下模式进行。


曼彻斯特大学的很多专业则干脆没有线上授课的选项。就读项目管理专业的Hellen同学发邮件给曼彻斯特大学,要求线上授课,得到的回复却是明确的“不可能”:


亲爱的offer holder,学校知道有些同学对于秋季入学曼彻斯特大学会有一些担心和考虑,但我们决定不再提供远程学习的选项。我们坚定地认为,曼彻斯特大学的最佳体验必须基于团体学习和交流……


其他专业例如生物学、材料学等,也面临类似情况。很多中国学生仍在组团申请线上课程,但结果未必能如愿。


一名身在伯明翰的同学Carl说,“关于英国疫情,报道确实水深火热,但生活其实一直照常。不过,近期戴口罩的人越来越少了,解封以后,管控措施全部取消,想要来英国留学的真的还是斟酌一下吧……”


英国人自己的心态倒是很淡定。有一些英国房东跟中国留学生说,跟病毒共存是以后的常态,政府没有做错,新冠就像感冒一样,年轻人不会有什么事的。


疫情期间,不同人对于事态的认识和判断截然不同。具体如何抉择,也只能结合自身情况判断了。英国疫情反弹会发展成什么样,还真的很难说。


英国疫苗接种率全球领先,但仍然出现了如此大规模传播的现象,起码说明了一个重要问题:即使接种了疫苗,也不能保证不被感染,加强疫情防控,加强自我保护,依然是在疫情大流行结束之前的有效法则。